After the Election: Talking with Young People

  • November 9, 2016

 

Group of Friends Smiling

The outcome of the lengthy, emotional and controversial 2016 presidential election campaign can be difficult to sort out, especially for young people. We know that children and teens were more engaged than ever in the current campaign and they had a lot to say about it.  Now, it’s time to support them in processing their feelings, understanding what happened and thinking together about what to do next. Whether you are a parent, family member, teacher or adult in the lives of young people, here are some ways for you to help.

Take care of yourself first

No matter how you feel about the outcome of the election, it is important to acknowledge that this was a monumental and emotional campaign. As airplane safety instructions wisely advise: put your oxygen mask on before you help others with theirs. This is especially true when talking with children. Acknowledge and express the myriad of feelings you may have, talk with others and take care of yourself first—whatever this means for you. It is important to do that before you discuss this with young people so you can be there fully there for them.

Allow young people to express their feelings

There are always strong feelings right after an election, especially one as intense as this one. Give young people the time and space to express their feelings and just listen. In one-on-one discussions, don’t judge any of their feelings and don’t jump to solutions or problem-solving right away. In a school setting, provide opportunities for them to talk with others either as a class or in small groups. It is important for them to get their feelings out. Because the discussion could potentially ignite conflict and increased hurt feelings, this would be a good time to review classroom guidelines and if you haven’t done so already, discuss with students how to establish a safe and respectful learning environment including: respecting others and their points of view, speaking from your own personal experiences, asking questions, respecting confidentiality, etc.  You could also consider putting students into “affinity groups” so they could discuss their feelings with those who feel similarly.

Answer questions

Try as best as you can to answer their questions. Young people will have a lot of different questions about the election—some factual, some opinion and some about what comes next. Questions like:   How did this happen?  What does this mean?  Will I be safe?  What can I do? What if I feel differently about the outcome than my friends? Who voted and how? How did the campaign impact the outcome? If you don’t know the answers to the questions, acknowledge that and together try to find the answer.  If students are very compelled to learn more, consider doing a lesson, unit or project on the current election.

Be honest about your thoughts and feelings

While you should not assume your students or your own kids feel similarly to you, if they ask how you feel about the results, be honest. Young people will pick up on what you think and it is important that you model honestly and truthfulness. This can be a tricky balance because at the same time, you do not want to judge their thoughts and feelings or have them be influenced by yours. But as adults in their lives, it is important that young people know how we feel about things and that we are always open to hearing new information.

Re-commit to fighting bias, bullying and stereotyping

There is no doubt that a great deal of bias, stereotyping and scapegoating took place during this election cycle. In schools, communities and society, a very public conversation took place with people sharing concerns about the rhetoric in the campaign. You need to convey that while things have changed and we have now elected a President, our analysis of bias and bigotry is unchanged and that we—as a family and/or school community—will continue to confront bias in all forms. 

Tell them you will protect and fight for them

It is important that all young people know that their parents, family members, teachers and friends are there for them and will protect them. Many young people are afraid, especially those who identify in groups targeted during the campaign. It is important that you let them know you believe in them and you will work to keep them out of harm’s way. At the same time, do not make false promises but be a role model in standing up for what’s fair and right. If they are being bullied or don't feel safe, encourage them to let someone know.

Be aware of social media

Teens and tweens will be reading thoughts and comments through their social media feeds. Some of this can be very scary and dark and they also may read posts that contradict their thoughts and elicit strong feelings. Be sure to ask them about what they are reading on Instagram, Facebook and SnapChat. Talk about what they share with you and ask how they feel about it.  Remember that social media is a way that young people connect with each other and share thoughts and feelings. Encourage them to use these social networking sites to bond with others and express themselves.

Encourage activism

Especially for young people who are feeling hopeless and helpless, remind them that throughout history, as a society we have stood up to injustice and made significant and lasting change. Let them know that there are a variety of ways that they can get engaged in activism , including educating others, participating in local election campaigns, demonstrating, writing letters, etc. Share with students what Martin Luther King, Jr. said that still holds true: “The arc of the moral universe is long, but it bends towards justice.” Help them find ways to work towards that justice.

 


Después de las elecciones: Dialogar con los jóvenes

El resultado de la prolongada, emotiva y controvertida campaña presidencial de 2016 puede ser difícil de resolver, especialmente para los jóvenes. Sabemos que los niños y los adolescentes estaban más comprometidos que nunca en la campaña actual y que tenían mucho que decir al respecto. Ahora, es hora de apoyarlos en el proceso de entender sus sentimientos, entender lo que pasó y pensar juntos acerca de qué hacer a continuación. Si eres un padre de familia, un miembro de la familia, un maestro o un adulto en las vidas de gente joven, aquí están algunas maneras para que puedas ayudar.

Cuídate a ti mismo primero

No importa cómo te sientes con el resultado de la elección, es importante reconocer que se trataba de una campaña monumental y emocional. Como las instrucciones de seguridad del avión sabiamente aconsejan: ponte primero tu máscara de oxígeno antes de ayudar a otros con la suya. Esto es especialmente cierto cuando se habla con niños. Reconocer y expresar el sinnúmero de sentimientos que puedes tener, hablar con los demás y cuidar de ti mismo en primer lugar - lo que esto signifique para tí. Es importante hacer esto antes de discutirlo con los jóvenes para que puedas estar plenamente allí para ellos.

Permite que los jóvenes expresen sus sentimientos

Siempre hay sentimientos fuertes justo después de una elección, especialmente después de una tan intensa como ésta. Dale a los jóvenes el tiempo y el espacio para expresar sus sentimientos y simplemente escucha. En discusiones uno a uno, no juzgues ninguno de sus sentimientos y no saltes a soluciones o resolución de problemas de inmediato. En un entorno escolar, proporciona oportunidades para que hablen con otros, ya sea como una clase o en grupos pequeños. Es importante para ellos expresar sus sentimientos. Debido a que la discusión podría inflamar el conflicto y aumentar los sentimientos heridos, este sería un buen momento para revisar las guías del salón y si aún no lo has hecho, discute con los estudiantes cómo establecer un ambiente de aprendizaje seguro y respetuoso incluyendo: Puntos de vista, hablando a partir de sus propias experiencias personales, haciendo preguntas, respetando la confidencialidad, etc. También podrías considerar poner a los estudiantes en "grupos de afinidad" para que puedan discutir sus sentimientos con aquellos que se sienten de manera similar.

Responde a las preguntas

Intenta lo mejor que puedas para responder a sus preguntas. Los jóvenes tendrán muchas preguntas diferentes sobre la elección, algunas de hechos, otras de opinión y otras sobre lo que viene a continuación. Estas preguntas: ¿Cómo sucedió esto? ¿Qué significa esto? ¿Estaré a salvo? ¿Qué puedo hacer? ¿Qué pasa si me siento diferente de mis amigos sobre el resultado? ¿Quién votó y cómo? ¿Cómo impactó la campaña el resultado? Si usted no sabe las respuestas a las preguntas, reconózcalo y juntos traten de encontrar la respuesta. Si los estudiantes están muy comprometidos con aprender más, considere hacer una lección, unidad o proyecto sobre las elecciones actuales.

Se honesto acerca de tus pensamientos y sentimientos

Mientras que no debes asumir que tus estudiantes o tus propios hijos se sienten de forma similar a ti, si preguntan cómo te sientes sobre los resultados, se honesto. Los jóvenes identificarán lo que piensas y es importante que seas un modelo de honestidad y franqueza. Esto puede ser un equilibrio complicado porque al mismo tiempo, no quieres juzgar sus pensamientos y sentimientos o hacer que ellos sean influenciados por los tuyos. Pero como adultos en sus vidas, es importante que los jóvenes sepan cómo nos sentimos acerca de las cosas y que estamos siempre abiertos a escuchar nueva información.

Re-comprometerse a combatir el prejuicio, el acoso y los estereotipos

No hay duda de que durante este ciclo electoral hubo muchos prejuicios, estereotipos y chivos expiatorios. En las escuelas, las comunidades y la sociedad, se generó una conversación muy pública con personas que compartían sus preocupaciones acerca de la retórica en la campaña. Debes transmitir que si bien las cosas han cambiado y hemos elegido a un Presidente, nuestro análisis de parcialidad e intolerancia no ha cambiado y que nosotros, como familia y / o comunidad escolar, seguiremos enfrentando prejuicios en todas las formas.
Diles que protegerás y lucharás por ellos

Es importante que todos los jóvenes sepan que sus padres, miembros de la familia, maestros y amigos están allí para ellos y los protegerán. Muchos jóvenes tienen miedo, especialmente aquellos que se identifican con grupos atacados durante la campaña. Es importante que les hagas saber que crees en ellos y que trabajarás para mantenerlos fuera de peligro. Al mismo tiempo, no hagas falsas promesas, sino que serás un modelo a seguir para defender lo que es justo y correcto. Si están siendo intimidados o no se sienten seguros, animarlos a que se lo cuenten a alguien.

Estar al tanto de las redes sociales

Los adolescentes y los preadolescentes estarán leyendo pensamientos y comentarios a través de sus fuentes de medios sociales. Algunos de estos pueden ser muy preocupantes y oscuros y también pueden leer mensajes que contradicen sus pensamientos y suscitan sentimientos fuertes. Asegúrate de preguntarles sobre lo que están leyendo en Instagram, Facebook y SnapChat. Habla acerca de lo que comparten contigo y preguntales cómo se sienten al respecto. Recuerda que los medios sociales son una forma en que los jóvenes se conectan entre sí y comparten pensamientos y sentimientos. Anímalos a utilizar estos sitios de redes sociales para vincularse con los demás y expresarse.

Activismo

Especialmente para los jóvenes que se sienten desesperados e indefensos, recuérdales que a lo largo de la historia, como sociedad, hemos resistido a la injusticia y hemos hecho un cambio significativo y duradero. Hazles saber que hay una variedad de maneras en que pueden involucrarse en el activismo, incluyendo educar a otros, participar en campañas electorales locales, hacer demostraciones, escribir cartas, etc. Compartir con estudiantes lo que Martin Luther King, Jr. dijo que todavía es muy cierto: "El arco del universo moral es largo, pero se inclina hacia la justicia." Ayúdalos a encontrar maneras de trabajar hacia esa justicia.

 

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