Tools and Strategies

People with Disabilities and the Accommodations they Need (en Español)

Disability accessibility icons

What do we mean when we talk about “accommodations” for people with disabilities? How do accommodations help people with disabilities and make our society more safe, accessible, inclusive and equitable? 

Video about lack of automatic captioning goes viral

In 2020, when Shaylee Mansfield was eleven years old, she made a video called #Instacaptioning that went viral. (Watch the #Instacaptioning video together and discuss it afterwards). Shaylee, who is Deaf, is an actress and former YouTuber. In the video, Shaylee calls out the need for automatic captioning on Instagram stories. At the time she made the video, Shaylee felt frustrated that there was no captioning on Instagram. While watching Instagram stories from friends and celebrities, Shaylee could not understand what was happening in the videos and she couldn’t follow what people were saying, thinking and doing.  

Captioning in videos, films, TV shows and live events provides a text version (words written out) of the words, sound effects and other non-verbal sounds (i.e., phone ringing, scary music) on a screen or monitor. Sounds often play an important role in establishing plot, tone, or meaning in a video and people who are deaf or hard of hearing might miss these moments without captions. Captioning enables people who need the text to understand the content and have full access to the material. People who use captioning include those who cannot hear the sound in a video because they are deaf or hard of hearing and people who have challenges taking in information through sound only, due to learning disabilities or other reasons. 

Instagram now has automatic captioning available. Shaylee’s video was a powerful way to amplify her message about the lack of and need for accommodations for people with disabilities.

What is a disability?

A disability is “a mental or physical condition that restricts an individual's ability to engage in one or more major life activities (e.g., seeing, hearing, speaking, walking, communicating, sensing, breathing, performing manual tasks, learning, working or caring for oneself).” To understand the definition, here are some important things to keep in mind while breaking down the definition: 

  • A mental or physical condition affects a person’s thinking, emotions or behavior. A physical condition affects someone’s body or specific parts of their body (i.e., eyes, legs, fingers, ears, etc.). 

  • Restricting an individual’s ability means to limit or prevent something from happening. Restricting an individual’s ability means they are unable to or have limitations in doing certain things. 

  • To engage in one or more of major life activities means to do, engage in or participate in one or more of major life activities (seeing, hearing, speaking, etc.), so being restricted from this means not to be able to do these tasks or activities. 

According to the Centers for Disease Control (CDC), there are 61 million adults in the U.S. who live with a disability, which represents 26% (about 1 in 4 people) of the total population. Disabilities include those that involve mobility, cognition, hearing, vision and difficulty engaging in independent living and self-care. 

What is ableism?

Ableism is “the marginalization and/or oppression of people who have disabilities, including temporary, developmental, physical, psychiatric and/or intellectual disabilities.”  

Ableism negatively impacts many people with disabilities and can take a variety of forms. Ableism can take place in schools and workplaces, on public transportation, online and in community places and spaces. Ableism includes discrimination against people with disabilities; lack of accessibility on streets, buildings and public transportation; stereotyping and ableist language, lack of media portrayals or stereotyped depictions of people with disabilities; bullying; low expectations, isolation, pity, and more.

Tools and accommodations for people with disabilities

When there is limited or lack of access for people with disabilities, including the tools and accommodations they need, that is also a form of ableism. People with disabilities need different tools and accommodations in order to easily and comfortably participate in all of life’s experiences, at school, at home, playing sports, playing games, participating in clubs, while working and engaging in other activities.   

In order for places and experiences to be accessible, people with disabilities may need tools and “accommodations” in order to access information and participate. A tool is something that a person with disabilities brings with them, like a hearing aid or a wheelchair. An accommodation is what helps the person use that tool. For example, a wheelchair is a tool and a ramp or an elevator is an accommodation to help a person who uses a wheelchair move around. Providing an accommodation means to change, adjust, modify or adapt something so that people with disabilities have access to work, play, learn and participate in regular life activities.  

Some examples of tools and accommodations for people with disabilities include: hearing aids, captioning, American Sign Language and notetakers for people with hearing disabilities; wheelchairs, ramps, accessible bathrooms, and elevators for people with mobility disabilities; and fidget tools, providing more time for assignments and tests, and breaking learning tasks into smaller steps for people with learning disabilities. 

Shaylee Mansfield, in her viral video, urges Instagram to provide instant captioning because she, and others with hearing disabilities, need this accommodation to understand the videos they watch. 

Engage in the Conversation


8 and up 

Questions to Start the Conversation 

  • What did you learn from Shaylee’s video? How does Shaylee make her case for the need for instant captioning?  

  • What does Shaylee mean when she says, “Knowledge is power. Captioning is power?” 

  • Have you seen examples of accommodations for people with disabilities in school, our community or online? What are they and how do they help? 

  • What did you learn about people with disabilities that you did not know before?

  • What more would you like to learn about people with disabilities and the tools and accommodations they need? 

Questions to Dig Deeper 

(See the Additional Resources section for articles and information that address these questions.)  

  • Have you seen places or spaces where accommodations were needed but they were not available? Please explain. 

  • How do you think ableism impacts people with disabilities? What impact does it have on our community and society? 

  • What can we do to make sure that people with disabilities have the tools and accommodations that they need? 

Ideas for Taking Action 

Ask: What can we do to help?  What individual and group actions can help make a difference?  

  • Educate yourself and others about people with disabilities and necessary tools and accommodations. You can do this on social media or by helping to organize an educational event in your school or community. 

  • Research, learn and reflect on the accommodations that currently exist (or don’t exist) in your school or community. Engage with the school administration or form a committee to analyze what accommodations are present and which ones are not available yet needed. 

  • Identify a place or space where there aren’t the necessary accommodations and then come up with an action or advocacy plan that helps to make sure those accommodations are available.  

Las personas con incapacidad y las adaptaciones que necesitan (en Español)

¿Qué queremos decir cuando hablamos de "adaptaciones" para las personas con incapacidad? ¿Cómo ayudan las adaptaciones a las personas con incapacidad y hacen que nuestra sociedad sea más segura, accesible, inclusiva y equitativa?  

Se hace viral un vídeo sobre la falta de subtítulos automáticos

En 2020, cuando Shaylee Mansfield tenía once años, grabó un vídeo llamado #Instacaptioning que se hizo viral. (Vean juntos el vídeo #Instacaptioning y coméntenlo después). Shaylee, que es sorda, es actriz y ex YouTuber. En el vídeo, Shaylee llama la atención sobre la necesidad de que las historias de Instagram tengan subtítulos automáticos. Cuando grabó el vídeo, Shaylee se sentía frustrada por la falta de subtítulos en Instagram. Al ver las historias de Instagram de amigos y personas famosas, Shaylee no entendía lo que pasaba en los vídeos y no podía seguir lo que la gente decía, pensaba y hacía.   

Los subtítulos en vídeos, películas, programas de televisión y eventos en vivo proporcionan una versión en texto (palabras escritas) de las palabras, efectos sonoros y otros sonidos no verbales (por ejemplo, el timbre del teléfono, música que asusta) en una pantalla o monitor. Los sonidos suelen desempeñar un papel importante en el argumento, el tono o el significado de un vídeo y, si no hay subtítulos, las personas sordas o con problemas de audición se pierden esos momentos. Los subtítulos permiten a las personas que necesitan el texto entender el contenido y tener pleno acceso al material. Entre las personas que utilizan los subtítulos están las que no pueden oír el sonido de un vídeo porque son sordas o tienen problemas de audición y las que tienen dificultades para asimilar la información solo a través del sonido, debido a problemas de aprendizaje u otros motivos. 

Instagram ya dispone de subtítulos automáticos. El vídeo de Shaylee fue una poderosa forma de amplificar su mensaje sobre la ausencia y la necesidad de adaptaciones para las personas con incapacidades. 

¿Qué es una incapacidad?

Una incapacidad es "una condición mental o física que restringe la capacidad de un individuo para realizar una o más actividades importantes de la vida (por ejemplo, ver, oír, hablar, caminar, comunicarse, sentir, respirar, realizar tareas manuales, aprender, trabajar o cuidar de sí mismo)". Para entender la definición, hay que tener en cuenta algunos aspectos importantes:  

  • Una condición mental o física afecta el pensamiento, las emociones o el comportamiento de una persona. Una afección física afecta el cuerpo de una persona o partes específicas de su cuerpo (por ejemplo, los ojos, piernas, dedos, oído, etc.).

  • Restringir la capacidad de una persona significa limitar o impedir que algo suceda. Restringir la capacidad de una persona significa que no puede o tiene limitaciones para hacer ciertas cosas.  

  • Dedicarse a una o varias de las principales actividades vitales significa hacer, dedicarse o participar en una o varias de las principales actividades vitales (ver, oír, hablar, etc.), por lo que estar limitado para ello significa no poder realizar estas tareas o actividades.  

Según los Centers for Disease Control (Centros para el Control de Enfermedades - CDC), en Estados Unidos hay 61 millones de adultos que viven con una incapacidad, lo cual representa el 26% (aproximadamente 1 de cada 4 personas) de la población total. Entre las incapacidades se incluyen las que afectan a la movilidad, la cognición, la audición, la visión y la dificultad para llevar una vida independiente y cuidar de sí mismo.  

¿Qué es el capacitismo?

El capacitismo es "la marginación y/u opresión de las personas con incapacidad, incluidas las incapacidades temporales, de desarrollo, físicas, psiquiátricas y/o intelectuales".   

El capacitismo afecta negativamente a muchas personas con incapacidad y puede adoptar diversas formas. Puede darse en escuelas y lugares de trabajo, en el transporte público, en Internet y en lugares y espacios comunitarios. El capacitismo incluye la discriminación de las personas con incapacidades; la falta de accesibilidad en calles, edificios y transportes públicos; los estereotipos y el lenguaje capacitista; la falta de representación en los medios de comunicación o las representaciones estereotipadas de las personas con incapacidad; la intimidación; bajas expectativas, aislamiento, lástima y muchas otras. 

Herramientas y adaptaciones para personas con incapacidad

Un acceso limitado o inexistente para las personas con incapacidad, incluidas las herramientas y adaptaciones que necesitan, también es una forma de capacitismo. Las personas con incapacidad necesitan diferentes herramientas y adaptaciones para poder participar fácil y cómodamente en todas las experiencias de la vida, sean en la escuela, en casa, haciendo deporte, jugando, participando en clubes, trabajando o realizando otras actividades.    

Para que los lugares y las experiencias sean accesibles, las personas con incapacidad pueden necesitar herramientas y "adaptaciones" que les permitan acceder a la información y participar. Una herramienta es algo que una persona con incapacidad lleva consigo, como un audífono o una silla de ruedas. Una adaptación es lo que le ayuda a la persona a utilizar esa herramienta. Por ejemplo, una silla de ruedas es una herramienta y una rampa o ascensor es una adaptación para ayudar a una persona que utiliza una silla de ruedas a moverse. Proporcionar una adaptación significa cambiar, ajustar, modificar o adaptar algo para que las personas con incapacidad tengan acceso al trabajo, el juego, el aprendizaje y la participación en las actividades habituales de la vida.   

Algunos ejemplos de herramientas y adaptaciones para personas con incapacidad son: audífonos, subtítulos, lenguaje de señas americano y tomadores de notas para personas con incapacidad auditiva; sillas de ruedas, rampas, baños accesibles y ascensores para personas con incapacidad motriz; herramientas de sensibilización, proporcionar más tiempo para tareas y exámenes, y dividir las tareas de aprendizaje en pasos más pequeños para personas con problemas de aprendizaje. 

Shaylee Mansfield, en su vídeo viral, solicita a Instagram proporcionar subtítulos instantáneos porque ella y otras personas con incapacidad auditiva necesitan esta adaptación para entender los vídeos que ven. 

Participa en la conversación


A partir de 8 años  

Preguntas para iniciar la conversación  

  • ¿Qué aprendiste del vídeo de Shaylee? ¿Cómo defiende Shaylee la necesidad de los subtítulos instantáneos?   

  • ¿Qué quiere decir Shaylee cuando afirma: “El conocimiento es poder. Los subtítulos son poder"?  

  • ¿Has visto ejemplos de adaptaciones para personas con incapacidad en la escuela, en nuestra comunidad o en Internet? ¿Qué son y cómo ayudan?  

  • ¿Qué aprendiste sobre las personas con incapacidad que no supieras antes? 

  • ¿Qué más te gustaría aprender sobre las personas con incapacidad y las herramientas y adaptaciones que necesitan?  

Preguntas para profundizar  

(En la sección ‘Recursos adicionales’ encontrarás artículos e información sobre estas preguntas).   

  • ¿Has visto lugares o espacios en los que, aunque se necesitaban adaptaciones, estas no estaban disponibles? Por favor, explícalo.  

  • ¿Cómo crees que afecta el capacitismo a las personas con incapacidad? ¿Qué impacto tiene en nuestra comunidad y sociedad?  

  • ¿Qué podemos hacer para asegurarnos de que las personas con incapacidad dispongan de las herramientas y adaptaciones que necesitan?  

Ideas para actuar  

Pregunta: ¿Qué podemos hacer para ayudar?  ¿Qué acciones individuales y de grupo pueden ayudar a marcar la diferencia?   

  • Aprende y enseña a los demás sobre las personas con incapacidad y las herramientas y adaptaciones que necesitan. Puedes hacerlo en las redes sociales o ayudando a organizar un acto educativo en tu escuela o comunidad.  

  • Investiga, aprende y reflexiona sobre las adaptaciones que existen actualmente (o que no existen) en tu escuela o comunidad. Involúcrate con la administración de la escuela o forma un comité para analizar qué adaptaciones existen y cuáles no están disponibles a pesar de ser necesarias.  

  • Identifica un lugar o espacio en el que no existan las adaptaciones necesarias y elabora un plan de acción o apoyo que contribuya a garantizar que esas adaptaciones estén disponibles.