How to Talk to Young People About the El Paso and Dayton Mass Shootings (En Español)

  • August 5, 2019
Female Tutor Leading Discussion Group Amongst High School Pupils

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At a time when parents and teachers should be thinking about children’s new notebooks and back-to-school jitters, they instead have to contemplate how to talk with young people about mass shootings and anti-immigrant bias.

On Saturday, August 4, a gunman opened fire in a shopping center in El Paso, Texas—a city that prides itself as one of the safest in the U.S. Some families were there to do their back-to-school shopping at Walmart when tragedy struck. At least twenty-two people were killed and several dozen injured. Police arrested the suspected gunman who resides more than 650 miles from El Paso, a border town that is 85% Latinx. Law enforcement will pursue the case against the suspect. Law enforcement officials have also publicly stated that they believe the gunman wrote a four-page manifesto that embraces white supremacist and anti-immigrant views. This manifesto was posted on the fringe social media platform 8chan minutes before the shooting.

Second Weekend Mass Shooting: Dayton, Ohio

Americans then woke up on Sunday morning to the tragic information that another mass shooting had taken place. Thirteen hours after the El Paso attack, a gunman fired dozens of shots in a popular entertainment district in Dayton, Ohio, killing nine people and injuring many more.

Community Efforts to Address Tragedy

As the general public remains shocked and shaken, parents wonder how to talk with their children about topics like mass shootings. Classroom teachers and school principals query their colleagues, and social media feeds for advice on how to speak to students about anti-immigrant bias, white supremacy, and the escalation of hate that seems to be permeating our society. 

As school begins for many over the next few weeks, we have prepared a collection of resources. The collection includes items on how to teach and talk about the variety of issues that arise from these horrific shootings.

  • Talk with children and teens about hate crimes, mass shooting, act of terrorism or other hate-inspired events in the news.  
  • Help children understand and empathize with the experiences of people who are immigrants and challenge anti-immigrant bias.
  • Talk with young people about gun violence, mass shootings, legislative proposals and what they can do to show they care.
  • Talk with youth about how to act as an ally if they see someone who is an immigrant or perceived as an immigrant targeted in school, the community or online.
  • Discuss with students the historical and current examples of white supremacy and its manifestation in mainstream society.
  • Reflect on how hate escalates and moves from biased thoughts and rhetoric to hate-motivated violence like what we saw in El Paso.

In addition to these resources, ADL's programs, such as the No Place for Hate and A World of Difference Institute, can help students become agents of change to prevent bias and hate in their communities. Children and parents should know that they can always reach out to ADL with a concern, such as reporting a local hate or bias incident.

Tragedies like those in El Paso and Dayton can provide teachable moments for our nation’s students, families, and schools. If we engage in critical conversations in their wake, we can hope to raise a generation of young people who will stop the escalation of hate and prevent further violence.

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Cómo hablar con los jóvenes sobre los tiroteos masivos de El Paso y Dayton

Mientras se acercan las fechas del comienzo del año escolar los padres y maestros deberían estar pensando en adquirir útiles escolares y lidiar con las emociones del regreso a clases. Sin embargo, hoy en día están contemplando cómo hablar con sus hijos sobre tiroteos masivos y prejuicios contra los inmigrantes.

El sábado 4 de agosto, un hombre armado disparó en un centro comercial en El Paso, Texas, una ciudad que se enorgullece de ser una de las más seguras en los EE.UU. Algunas familias estaban allí para hacer sus compras de regreso a la escuela en Walmart cuando la tragedia ocurrió. La policía arrestó al presunto hombre armado que reside a más de 650 millas de El Paso, una ciudad fronteriza cuya población es 85% latina. La policía está armando el caso contra el sospechoso. Los funcionarios policiales han declarado públicamente que sospechan que el atacante escribió un manifiesto de cuatro páginas con sus perspectivas de supremacía blanca y contenido antiinmigrante. Este manifiesto fue publicado en la plataforma de redes sociales marginal 8chan minutos antes del tiroteo.

Segundo tiroteo masivo de fin de semana: Dayton, Ohio

El domingo por la mañana se produjo otro tiroteo masivo en EE.UU. Trece horas después del ataque de El Paso, un hombre armado disparó docenas de disparos en un distrito popular de entretenimiento en Dayton, Ohio, matando a nueve personas e hiriendo a muchas más.

Esfuerzos de la comunidad para abordar la tragedia

Mientras el público en general sigue afectado y atemorizado, los padres se preguntan cómo hablar con sus hijos sobre los tiroteos masivos. Los maestros y directores de las escuelas consultan a sus colegas y a las redes sociales para obtener consejos de cómo hablarles a los estudiantes sobre los prejuicios contra los inmigrantes, la supremacía blanca y la escalada de odio que parece estar impregnando nuestra sociedad.

En las próximas semanas comenzará la escuela para muchos estudiantes, por lo tanto, hemos preparado materiales de apoyo. Estos materiales incluyen artículos sobre cómo enseñar y hablar sobre la variedad de problemas que surgen de estos horribles tiroteos.


Además de estos recursos, los programas de ADL, como No Place for Hate y A World of Difference Institute, pueden ayudar a los estudiantes a convertirse en agentes de cambio para evitar prejuicios y confrontar el odio en sus comunidades. Los niños y los padres deben saber que siempre pueden comunicarse con ADL con para informar sobre un incidente de odio. Tragedias como las de El Paso y Dayton pueden proporcionar momentos de enseñanza para los estudiantes, las familias y las escuelas de nuestra nación. Si entablamos conversaciones críticas, podemos esperar criar a una generación de jóvenes que detendrán la escalada del odio y evitarán más violencia.

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