How to Talk to Young People About the El Paso Shooting (En Español)

  • August 5, 2019
Female Tutor Leading Discussion Group Amongst High School Pupils

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Updated August 2020

In August 2019, at a time when parents and teachers should have been be thinking about children’s new notebooks and back-to-school jitters, they instead had to contemplate how to talk with their children about mass shootings and anti-immigrant bias.

On Saturday, August 3, 2019 a gunman opened fire in a shopping center in El Paso, Texas—a city that prides itself as one of the safest in the U.S. Some families were there to do their back-to-school shopping at Walmart when tragedy struck. Twenty-three people were killed and another twenty-three others were injured. Police arrested the suspected gunman who resided more than 650 miles from El Paso, a border town that is 85% Latinx. Law enforcement officials have publicly stated that the gunman wrote a four-page manifesto that embraces white supremacist and anti-immigrant views. During his first interrogation, he told investigators that he was targeting Mexicans.

The shooting has been described as the deadliest recent anti-Latinx and anti-immigrant attack in U.S. history.

Community Efforts to Address Tragedy

As the general public remained shocked and shaken, parents reflected—and still do—about how to talk with their children about topics like mass shootings. Classroom teachers and school principals queried their colleagues and social media feeds for advice on how to speak to students about anti-immigrant bias, white supremacy, and the escalation of hate that seems to be permeating our society. 

When it took place and now as we reflect on the El Paso shooting, we share a collection of resources including how to teach and talk about the variety of issues that arise from these horrific shootings.

  • Talk with children and teens about hate crimes, mass shooting, act of terrorism or other hate-inspired events in the news.  
  • Help children understand and empathize with the experiences of people who are immigrants and challenge anti-immigrant bias.
  • Talk with young people about gun violence, mass shootings, legislative proposals and what they can do to show they care.
  • Talk with youth about how to act as an ally if they see someone who is an immigrant or perceived as an immigrant targeted in school, the community or online.
  • Discuss with students the historical and current examples of white supremacy and its manifestation in mainstream society.
  • Reflect on how hate escalates and moves from biased thoughts and rhetoric to hate-motivated violence like what we saw in El Paso.

In addition to these resources, ADL's programs, such as the No Place for Hate and A World of Difference Institute, can help students become agents of change to prevent bias and hate in their communities. Children and parents should know that they can always reach out to ADL with a concern, such as reporting a local hate or bias incident.

Tragedies like those in El Paso can provide teachable moments for our nation’s students, families, and schools. If we engage in critical conversations in their wake, we can hope to raise a generation of young people who will stop the escalation of hate and prevent further violence.

 


 

En agosto de 2019, padres y maestros que debieran haber estado ocupados en adquirir útiles escolares y lidiar con las emociones del regreso a clases tuvieron que contemplar cómo hablar con sus hijos sobre tiroteos masivos y prejuicios contra los inmigrantes.

El sábado 3 de agosto, un hombre armado disparó en un centro comercial en El Paso, Texas, una ciudad que se enorgullece de ser una de las más seguras en los Estados Unidos. Algunas familias estaban allí para hacer sus compras de regreso a la escuela en Walmart cuando la tragedia ocurrió. Veintitrés personas murieron y otras veintitrés resultaron heridas. La policía arrestó al presunto atacante que residía a más de 650 millas de El Paso, una ciudad fronteriza cuya población es 85% latina. Los funcionarios policiales declararon públicamente que sospechaban que el atacante escribió un manifiesto de cuatro páginas con sus perspectivas de supremacía blanca y contenido antiinmigrante. Durante su primer interrogatorio, les dijo a los investigadores que su blanco eran mexicanos.

El tiroteo ha sido descrito como el ataque más mortífero reciente anti latino y antiinmigrante en la historia de los Estados Unidos.    

Esfuerzos de la comunidad para abordar la tragedia 

Mientras el público en general seguía conmocionado, los padres reflexionaron, y aún lo hacen, sobre cómo hablar con sus hijos sobre temas como tiroteos masivos. Los maestros y directores de las escuelas consultan a sus colegas y a las redes sociales para obtener consejos de cómo hablarles a los estudiantes sobre los prejuicios contra los inmigrantes, la supremecia blanca blanca y la escalada de odio que parece estar impregnando nuestra sociedad.

Cuando tuvo lugar el evento y ahora, mientras reflexionamos sobre el tiroteo en El Paso, compartimos una colección de recursos que incluyen elementos sobre cómo enseñar y hablar sobre la variedad de problemas que surgen de estos terribles tiroteos.


Además de estos recursos, los programas de ADL, como No Place for Hate y A World of Difference Institute, pueden ayudar a los estudiantes a convertirse en agentes de cambio para evitar prejuicios y confrontar el odio en sus comunidades. Los niños y los padres deben saber que siempre pueden comunicarse con ADL para informar sobre un incidente de odio.

Tragedias como las de El Paso y Dayton pueden proporcionar momentos de enseñanza para los estudiantes, las familias y las escuelas de nuestra nación. Si entablamos conversaciones críticas, podemos esperar criar a una generación de jóvenes que detendrán la escalada del odio y evitarán más violencia.

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